Al olvido el grafito!!!!!!.

Por: Víctor Manuel Reyes Ferriz.

Muchas veces el transcurso de nuestras vidas nos va haciendo olvidarnos de lo valioso que son las cosas que tenemos o hemos tenido durante nuestra travesía, nos volvemos tan mecánicos que no le damos el lugar que le corresponde a ciertos objetos, algunas actividades o actitudes que solíamos tener y que nos eran bastante útiles.

Probablemente algunos de nosotros hemos olvidado por completo el valor de cederle el lugar en el autobús a las personas mayores, o el darle la acera a las mujeres, o valorar los amaneceres que tenemos cada día, o muy probablemente nos queda un vaguísimo recuerdo de lo que solíamos usar con tanta frecuencia que era imposible vernos sin ese artículo; hoy en día lo único que nos volvería locos si dejamos olvidado sería nuestro celular, Ipad, blackberry, lap top, iphone o cualquier gadget de última tecnología; sin embargo, aunque nosotros lo hayamos apartado de nuestras vidas, gracias a este descubrimiento se pudo tener registro de varios sucesos importantes;  su nombre es el grafito.

La historia de este elemento mineral derivado del carbono, proviene desde hace muchos años y gracias al científico alemán Abraham Gottlob Werner, quien a finales del siglo XVIII le proporcionó el nombre con el que actualmente lo conocemos, tiene diversos usos como para la producción de ladrillos, crisoles, fabricación pistones, juntas, arandelas, rodamientos, electrodos, discos de grafito, medicamentos, revestimiento de hornos de fundición, lubricantes y muchos otros más. El descubrimiento de este tan útil mineral no tiene una fecha exacta, algunas fuentes hablan que su uso comenzó en el año de 1564, otros dicen que en 1665, y unos más, mencionan que fue desde el año 1600, sin embargo, todos coinciden que fue usado en primera instancia para marcar las ovejas.

Haciendo a un lado la fecha exacta de la utilización por primera vez del grafito, el origen del lápiz proviene de Inglaterra, cuando en el condado de Cumberland, en una zona fronteriza con Escocia, fue encontrado un depósito de grafito que permitió introducirlos en Francia en la corte de Luis XIII, y a mediados del siglo XVII las minas inglesas de grafito eran explotadas por la corona, y servían también para la fundición de cañones y su producción estaba muy reglamentada, por lo que se otorgaba pena de muerte al obrero que llegara a extraer un fragmento de dicho material, y a finales del mismo siglo, las relaciones entre Francia e Inglaterra se rompieron, lo que ocasionó que Francia dejara de recibir el grafito al cual ya estaban muy acostumbrados, por lo que el ingeniero Jacques Nicolás Conté, ideo la forma de contener el grafito dentro de un empaque de madera con arcilla para poder utilizarlo para la escritura; sin embargo también se menciona que fue el hijo de un carpintero austriaco de nombre Josef Hardtmuth quien inventó el lápiz porque estaba descontento con los utensilios que existían para la escritura, entonces mezcló el polvo de grafito con arcilla y las sumergió en un baño de cera para poder darle resistencia y que dejara la huella en el papel.

Aunque parezca difícil de creer el lápiz como ahora lo conocemos es un invento “reciente”, por decirlo de alguna manera; sin embargo, la necesidad humana de comunicarse y representar las ideas orilló a las civilizaciones de la antigüedad a inventar un instrumento como la “cuña” donde surge la escritura cuneiforme, dejando atrás la pigmentación de las manos y plasmar sus ideas en piedra; posteriormente entre el año 100 y 150 los chinos inventan el papel y se vuelve necesaria la invención de un instrumento para escribir en este papel con lo que aparece la pluma, no como las de ahora, sino que aprovechaban una pluma de algún ave y la sumergían en un tintero, al estar esta pluma hueca en el centro la absorbía y permitía realizar algunas letras antes de volver a sumergirla para recargar y volver a escribir, empero, esta situación no permitía errores ya que la tinta no puede borrarse y con la aparición del lápiz con la goma en el otro extremo en el año de 1858 se facilitó la escritura de los libros.

Definitivamente el invento del lápiz ha sido uno de los más grandes logros y fue evolucionando hasta llegar al portaminas que fue patentado por Sampson Mordan y Gabriel Riddley en 1822 y que terminaba con la problemática que presenta el lápiz, de que al momento de sacarle punta se va reduciendo su tamaño y además proporcionó otra ventaja al poderle insertar varias minas o puntillas para que la duración en su utilización se prolongue.

Pues después de todas estas ventajas y evoluciones que ha ido sufriendo este descubrimiento, parece que ha llegado el tiempo de olvidarse de él, porque desde hace algunos años los avances tecnológicos ha orillado a sustituirlo por otras formas de plasmar la escritura, comenzando por la imprenta, la máquina de escribir, la computadora e impresora y  recientemente los mensajes por correo electrónico o los mensajes por los teléfonos celulares, pero existe una problemática además de la pérdida de este accesorio que implica una situación muy desagradable, al convertirse los mensajes en la manera más común y cotidiana de comunicarse, se ha ido afectando el lenguaje, surgen palabras sin sentido, se recortan algunas mas y se cambian letras por otras para utilizar el menor espacio posible y hacer la comunicación más fluida, lo que ha hecho que hasta nuestro lenguaje cambie y por ende, nuestra forma de comunicarnos.

A estas alturas de nuestra vida, quién se acuerda de mandar cartas a los seres queridos que se encuentran en otra ciudad o país, o bien, alguien todavía escribe un diario o una carta a la novia, pues parece que todas esas costumbres se han terminado y probablemente la vida del grafito para la elaboración de lápices también, esperemos que no sea de esta manera porque la industria lo podría resentir bastante.

Dato Cultural:

Un día como hoy en 1847, el Lic. Benito Pablo Juárez García es nombrado Gobernador de Oaxaca; en 1836, la Santa Sede otorga el reconocimiento por medio del Papa Gregorio XVI como estado independiente; en 1880, se reanudan las relaciones políticas entre México y Francia; en 1899 se funda el primer club de fútbol en España, el C.F. Barcelona; en 1924, muere el compositor italiano Giacomo Puccini; en 1932, nace quien fuera Presidente de Francia, Jacques Chirac; en 1947, la Asamblea General de la ONU decide dividir en dos estados a Palestina, uno árabe y uno judío; en 1984, se firma el Tratado de Paz entre Argentina y Chile, que termina con el conflicto de Beagle; se celebra el Día Internacional de Solidaridad con el Pueblo Palestino.

Espero sus comentarios y sugerencias al correo lic_reyesferriz@yahoo.com

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