San Valentín: imagen pagana, culto religioso, o publicidad?.

Por: Víctor Manuel Reyes Ferriz.

El día de hoy es uno de esos momentos tan extraños en la vida como cuando repruebas un examen pero en la noche tienes una fiesta que no quieres perderte, pues los sentimientos, ideas  e inquietudes que genera son tan contradictorios que es mejor no hacerles tanto caso.

Si bien es cierto que, el Día de San Valentín, Día del amor y la amistad o Día de los Enamorados, se festeja casi en todo el mundo, también es cierto que las historias acerca de su origen son bastante divergentes porque intervienen muchas aristas que le dan un color especial a esta fecha. 

Con respecto a este tema, las hipótesis que se han de alguna manera aceptado por la generalidad, hablan que es una figura pagana que hace referencia al Dios Griego Eros, que en Roma fue Cupido y en la India se llamaba Kamadeva, quienes representaban la fertilidad, el deseo sexual, el amor y todo lo relacionado a la atracción en pareja, asimismo, se dice que en especial el símbolo de Cupido que se representa con un ángel alado, es en realidad el hijo de la diosa Venus y el dios Marte, que representaban el Amor y la Guerra respectivamente, y es por ello que lanza sus flechas para “matar de amor” a quien se propusiera, y como se creía que cada mes tenía un espíritu que iba ganando fuerza y que a mediados del mes alcanzaba su apogeo, brujas y magos explotaban su magia al máximo, entonces al febrero contar con 28 días, el momento indicado se convierte en el día 14 y no en el 15 como los demás meses; además, en la Roma antigua se celebraba la llamada “Lupercalia” que significaba una fiesta en honor al lobo, empero, no era a cualquier lobo sino a la loba que amamantó a Rómulo y a Remo quienes más tarde fundaron la ciudad de Roma, por lo tanto esta festividad se realizaba en la cueva donde fueron protegidos y criados en el monte Palatino, y consistía en que un grupo de personas subían a esta cueva y sacrificaban a un perro y un macho cabrío para ungir la sangre del primero en la frente de los elegidos y portar la piel del segundo en tiras de cuero llamadas Februas, para bajar corriendo por el camino del monte y azotar a quienes estuvieran en el, especialmente a las mujeres para purificarlas. Esto es derivado de otra leyenda romana que surgió cuando supuestamente las mujeres romanas se volvieron estériles y el oráculo les dijo que tenían que ser purificadas y preñadas por un macho cabrío velludo, entonces estas fiestas se convertían en todo un jolgorio de desenfreno sexual y que a partir de ese día y hasta el siguiente 14 de febrero mantendrían este tipo de relación con la persona que habían elegido.

Otras versiones acerca del origen de esta festividad, es que para la parte anglo parlante específicamente en Inglaterra se celebraba la “fiesta de los valentinus” donde de manera aleatoria se elegían a hombres y mujeres para que convivieran como pareja y en algunos casos llegaban a casarse después de un tiempo, entonces se creía que el amor había vencido toda adversidad. Por otra parte, existe la teoría de que en el imperio romano un sacerdote de nombre Valentín comenzó a realizar bodas de manera secreta para los soldados del imperio, ya que estaban prohibidas basándose en el pensamiento de que el estar casado debilitaba al soldado y bajaba su rendimiento en el campo de batalla, entonces fue capturado y condenado a pena de muerte y el alegó que realizaba estas bodas porque era la fe de Dios; sin embargo, antes de recibir su condena fue puesto a prueba por un lugarteniente de nombre Austerius, indicándole que si era tanta la fe que curara a su hija que era ciega y lo logró, entonces este personaje se dedicó a divulgar el milagro y por lo tanto lo nombraron santo, y el sacerdote Valentín mientras esperaba su condena se enamoró de una mujer y le envía una carta de amor el día en que muere y obviamente es un 14 de febrero.

Después de relatar el origen, podemos enumerar algunos países que lo festejan de manera especial y que no forzosamente coincide con el 14 de febrero, empero, que la esencia es la misma, el encontrar y celebrar el verdadero amor; por ejemplo en China se denomina Qi Qiao Jie que significa Día para mostrar las habilidades o Qi Xi que es la noche del doble siete y se celebra el séptimo día del séptimo mes lunar, lo que sería agosto en nuestro calendario gregoriano, donde las jóvenes mostraban sus habilidades domésticas y rezaban con la finalidad de encontrar un buen esposo. Para los Japoneses se llama Tanabata y se celebra en la misma fecha que los chinos, y en esta celebración se recuerda un amor frustrado entre una joven llamada Orihime y un hombre llamado Hikoboshi, donde el padre de ella se opone; sin embargo, su amor triunfa y se vuelve eterno cuando se convierten en estrellas y se reencuentran, estas estrellas son Vega y Altair. En cuanto toca para los países latinoamericanos casi todos lo festejan el 14 de febrero salvo Brasil que lo hace el 12 de junio, Bolivia y Uruguay que lo celebran el 21 de septiembre, y en Colombia se va hasta el tercer fin de semana del mes de septiembre.

Para el caso de los Estados Unidos de Norteamérica la tradición comienza en el año de 1840 cuando supuestamente una mujer de nombre Esther Howland manda unas tarjetas en esta fecha a sus parientes y conocidos con frases llenas de palabras dulces, retomando la idea Británica que existía desde principios del siglo XIX, de intercambiar cartas que venían envueltas con moños, empero ella inicia una pequeña industria manufacturera en su casa con ayuda de algunos amigos para hacerlo de manera mecánica y poder abarcar un mayor mercado y la época dorada de esta empresa se considera de 1840 a 1860, posteriormente en 1881, Howland se retira porque decide vender dicha empresa ya consolidada a George C. Whitney. 

Probablemente el Día de San Valentín es festejado con mayor intensidad por nuestro vecino del norte específicamente en la ciudad de New York, donde por todos lados se encuentran corazones de color rojo adornando las cales, restaurantes, bares, escuelas, en fin toda la ciudad es un rincón decorado, y precisamente en las escuelas se suscita un evento muy peculiar, los niños de escasa edad realizan sus “valentines” que son tarjetas de felicitación que hacen con sus propios recursos, recortes de revistas, papel rojo y fotografías que son enviadas a sus amigos y maestros para demostrarles su cariño; ya en un grado escolar mayor, se realizan bailes y fiestas en las que preparan canastas de dulces, caramelos, regalos y flores para demostrar a sus enamorados los sentimientos que tienen hacia ellos. En el caso de personas que se encuentran ya fuera de las aulas, existe una tradición muy peculiar en la gran manzana que es el permitirle a 7 parejas casarse o renovar sus votos en el piso número 80 del Empire State, por todos estos hechos se ha considerado a esta ciudad como el lugar idóneo para celebrar un 14 de febrero, que dicho sea de paso no es nada económico, y un dato bastante curioso es que en promedio en esta ciudad el gasto por pareja para este día es alrededor de 250 dlls y se envían mas mensajes de texto que en fechas como navidad o acción de gracias.

Continuando con el tema económico de esta festividad encontramos que para el año 2005 en los Estados Unidos generó una derrama económica de cerca de trece mil millones de dólares según datos de la National Retail Federation, y para el año 2011 se elevó la cifra a quince mil millones que según una encuesta realizada por este mismo organismo el 15% de las personas prefieren comprar ropa, un 17.3% joyas y más del 50% su respuesta fue el realizar dobles propósitos como fue tarjetas, chocolates, flores y salir a cenar. 

En el rubro de las industrias que acaparan la mayor parte de los recursos que se generan, definitivamente el primer lugar del pódium se lo llevan las tiendas departamentales, algo que en lo personal jamás hubiera imaginado, por el contrario la industria floral obtiene el tercer sitio  solo después del giro de los restaurantes, y según datos oficiales en nuestro país el año pasado la derrama económica generada por este día alcanzó la cantidad de mil 952 millones de pesos, donde el mexicano gastó en promedio casi 500 pesos para celebrar esta festividad y el estimado para este año es de 520 pesos por persona.

Relacionando estos datos estadísticos a la celebración mencionada, la pregunta obligada sería ¿Qué tanto influye la mercadotecnia de las empresas para mantener viva esta celebración?, ¿En realidad celebramos un día de la amistad o simplemente es para pasarlo en pareja? ¿Quién invita a sus amigos (as) a cenar, comer o salir en base a este pretexto?, pues estas respuestas parece que nunca tendrán un sustento ya que la gran mayoría diremos que si celebramos es por que deseamos compartir ese momento con nuestras parejas; sin embargo, en una opinión personal es un poco mas influido por la costumbre mercadológica que por otra circunstancia.

Pues sea cual fuere la causa que cada quien tenga para celebrar este día, el pretexto, la mercadotecnia, el amor, el anhelo o simplemente la costumbre, espero que se la pasen increíble en compañía de quien  decidan y con quien quieran compartir este día, porque la mejor sensación que existe en este mundo es estar enamorado y no basta celebrarlo un solo día se necesita hacerlo todo el tiempo y expresarle a esa persona con quien estemos, lo especial que es para nosotros. Feliz día de San Valentín.

Dato Cultural:

Un día como hoy en 1781, nace en Guadalajara Valentín Gómez Farías; en 1831, fallece Vicente Guerrero; en 1911, Francisco I. Madero cruza la frontera desde los Estados Unidos para ponerse al frente del movimiento revolucionario; en 1918, se instaura en Rusia el calendario gregoriano en lugar del juliano; en 1929, se produce la matanza de “San Valentín” entre gángsters de Chicago; en 2003, fallece la oveja Dolly, primer animal clonado.

Espero sus comentarios y sugerencias al correo lic_reyesferriz@yahoo.com

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