Educación superior, un sueño convertido en realidad.

POR: VÍCTOR MANUEL REYES FERRIZ.

Durante este tiempo de pandemia por causa del COVID-19, el cual, al menos en nuestro México se llevan doscientos noventa y un días desde el primer brote, es decir, desde el 28 de febrero del presente año, nuestro país comenzó lo que sería una “cuarentena” que ha arrasado con diferentes sectores, desde el social, pasando por el económico y por supuesto el de la salud.

A los pocos días de haberse conocido este primer caso de infección, las autoridades educativas, tomaron la decisión de suspender las clases para evitar propagar el virus y sobretodo, cuidando de la salud de los estudiantes; que, en su gran mayoría, o al menos en nuestro país, son niños y adolescentes que acuden a la educación básica. Según cifras oficiales del ciclo escolar 2019 – 2020, el pasado 26 de agosto de 2019 regresaron a las aulas mas de 25.4 millones de alumnos (solo en educación básica) con lo que podemos darnos una amplia idea del reto que significa, por un lado, controlar la suspensión de clases y por el otro, resolver la problemática que se presenta al dejar a tantos alumnos sin educación, al menos hasta este momento, por un ciclo escolar completo.

A pesar de ser un tema muy interesante y complejo, nos basaremos únicamente en el sistema educativo superior, es decir, exclusivamente el nivel universitario. Con una matrícula global de 4´061,644 alumnos en la modalidad escolarizada y de 869,556 alumnos en la modalidad no escolarizada (son instituciones públicas y privadas que permiten a los estudiantes NO acudir a las aulas y realizar sus estudios ya sea en el sistema abierto o bien, a distancia), lo anterior, según datos de la propia Secretaría de Educación Pública que se encuentran en el siguiente link:

Haciendo a un lado el reto inmenso que representa proporcionar educación a mas de 30.3 millones de alumnos en México, los grandes esfuerzos que se están realizando en los hogares mexicanos para que los hijos no pierdan continuidad en sus estudios, el incremento de los gastos producto del confinamiento y demás situaciones desfavorables, me gustaría hacer presente un tema que se deja de lado en la mayoría de los casos, un tema que si bien es cierto es una “obligación” del gobierno o este caso (por ya no ser el nivel básico) de los padres, o mas importante aún, es un dicho popular que quienes somos padres decimos “es lo que te voy a heredar”; los estudios universitarios, el esfuerzo que esto conlleva tanto para padres como para los hijos, la importancia de la buena o mala decisión de elegir una carrera, en fin, muchas aristas que van alrededor de nuestro tema principal. El inicio de las universidades.

Según la Real Academia Española (RAE), el término UNIVERSIDAD significa:

“Proveniente del latino universîtas, -ātis ‘universalidad, totalidad’, ‘colectividad’, ‘gremio’, ‘corporación’, en latino medieval ‘institución de educación superior’

Institución de enseñanza superior que comprende diversas facultadesy que confiere losgrados académicos correspondientesSegún las épocas y países puede comprender colegiosinstitutosdepartamentoscentros de investigaciónescuelas profesionalesetc. Universidad de Salamanca, universidades populares.”

De tal suerte que, al inicio del movimiento para la creación de instituciones encaminadas a la propagación, difusión y sobre todo transmisión de conocimientos de generación en generación, las universidades desde el comienzo de los tiempos, por desgracia, han sido un poco elitistas, y no me refiero al hecho de discriminar por cuestión de sexo, raza, creencias, color de piel y demás pensamientos absurdos, sino por el hecho de que pocos son quienes tendrán acceso a este conocimiento donde hace muchos siglos, se elegían por su estatus social; sin embargo y afortunadamente, en la actualidad, esta modalidad “no escolarizada”, la apertura impresionante de la web, la facilidad (todavía restringida por desgracia) de acceder a computadoras y demás instrumentos para conseguir conocimiento, han propiciado que un mayor número de personas podamos y tengamos a la mano el conocimiento.

Algunos autores le atribuyen el término de universidad a Marco Tulio Cicerón (no confundir con su padre J.C. Marco Tulio Cicerón) quien fuera abogado, cónsul, filósofo y político romano que habitó este planeta entre el 106 y el 43 A.C., que, si bien es cierto, Sócrates realizaba prácticas educativas mediante “charlas” en círculos aproximadamente 200 años antes, también es cierto que para aquella época no se había instituido como tal un centro para la educación superior.

La transmisión de los conocimientos proviene desde el inicio de la vida en nuestro planeta, podríamos considerar que desde el alimentarnos es una transmisión de conocimiento, la caza, la agricultura, resguardarse en la noche dentro de cavernas, en fin, el esquema puede ser bastante amplio y versado; sin embargo, las primeras universidades donde se transmitían conocimientos CIENTÍFICOS tienen sus orígenes de distintas maneras. Me detengo un poco en este punto porque considero importante hacer mención de dos puntos, que hasta la fecha siguen vigentes.

En primer lugar, por lo que toca a Cicerón y su reconocimiento es por que dentro de la época que le correspondió vivir, fue una persona que defendía la libertad, esto conlleva a muchos aspectos, pero quiero hacer énfasis en solamente tres. Su primicia era la moral, donde defendió, literalmente con su propia vida, la existencia de una comuna universal, donde el humanismo se hacía presente en todo momento; un segundo rasgo característico de este gran personaje fue su pensamiento filosófico, donde al haber recibido instrucción educativa en Grecia y en Asia, mezcló “lo mejor” de dos mundos en aquel entonces, por lo que divulga un pensamiento ecléctico, es decir, siempre intentando mediar entre posturas diferentes sobre un mismo tema, conjuntando las virtudes que proponía una escuela de pensamiento y la otra que se oponía pero que exponía alguna otra versión; finalmente su tercera y, probablemente mas grande virtud, su defensa de la libertad de pensamiento, de que todo ser humano debe contar como derecho natural el acceso a ese conocimiento universal, lo llevó decididamente a luchar, forjar, relatar y construir la historia de la República Romana, un fiel creyente de este modelo político, relator de cartas como “Las 14 Filípicas” dedicadas a Marco Antonio cuando quería instaurar una monarquía y que por ello, además de su rebelión de pensamiento, le costó la vida, algo que en estas épocas en nuestro país suena un poco similar por desgracia, un momento político donde los llamados tiranos de aquella época, pretenden acaparar “el conocimiento” con base en mentiras, el muy conocido método de “pan y circo”, el acribillar a quien piense diferente, ¿suena familiar no?

Regresando a nuestro segundo punto en cuestión; el origen de las universidades, es bastante peculiar, empero, no del todo descabellado. Como es sabido por todos, el control de la información es totalmente entendible para el caso de evitar perder el poder, de tal suerte que, cuando comienzan de manera “formal” esta transmisión del conocimiento, se reduce a ciertas áreas, es decir, se comenzó con el TRÍVIUM que contemplaba la filosofía, gramática y la retórica, y posteriormente se estudiaba el QUADRIVIUM integrado por la aritmética, astronomía, geometría y música, distinguiéndose entre materias humanistas y realistas muy claramente. Unos años después, varios siglos de hecho, para ser exactos ocho, se comienzan a formalizar estas instituciones de manos de la iglesia, quienes fundan las primeras universidades en torno a la filosofía y la teología como expresión al renacimiento intelectual y fueron formadas por las diferentes escuelas catedralicias para la divulgación del conocimiento superior, donde pasaron por diferentes momentos desde la creación del stadium generale, los colegios e institutos.

Como era de esperarse, estas primeras casas de estudios superiores que pertenecían al clérigo, limitaban el conocimiento y hacían de su brazo opresor a la teología hasta que algunos estudiantes comenzaron a concientizarse y a exigir dos temas principales. El primero, que los rectores de estas universidades no fueran designados por la iglesia, sino que, se realizara una votación por parte de los universitarios y en segundo lugar la apertura al conocimiento universal, de tal suerte que, a partir de ese momento (entre los 1070 y los 1080 de nuestra era), comienza el surgimiento de mayores universidades destacando principalmente cuatro de ellas. La universidad de París y la de Bolonia totalmente controlada por la iglesia, y las de Oxford y Montpellier que fueron instauradas por catedráticos y estudiantes. Las materias fuertes de estas cuatro fueron Derecho (Bolonia), Teología y Filosofía (París), Matemáticas, Física y Astronomía (Oxford) y finalmente Medicina (Montpellier).

Probablemente hasta aquí todo suene como algo bastante lógico, que la educación formal haya surgido en Europa, donde es la cuna de las grandes civilizaciones, los avances en el pensamiento y los conocimientos sean mas fuertes, penetrantes y donde las grandes mentes de nuestra historia han sido oriundas; empero, existe una universidad aún mas antigua que estas, ni siquiera en otro poblado europeo sino en otro continente. La universidad de Al Qarawiyyin, en Marruecos.

Esta universidad también conocida como Al-Karaouine ó Al-Quaraouiyine fue fundada en el 859 de nuestra era, y es considerada por la UNESCO como la mas antigua del mundo y que sigue en funcionamiento; adicionalmente de ser reconocida como la primer institución educativa que entregó títulos de licenciatura; otra de sus fascinantes anécdotas es que personajes como Maimónides, Allal–Al–Fasi, Ibn Jaldún, el papa Silvestre II y mas recientemente el historiador, novelista y embajador en diversos países Abdelhadi Tazi, entre muchos otros, pasaron por sus aulas; sin embargo, lo de mayor trascendencia es que fue fundada por una mujer musulmana de nombre Fátima al-Fihri.

Recordemos que en el tema de la religión musulmana existen diversas reglas, buenas o malas para algunos, donde la figura femenina no debe contar con algunos privilegios como es la educación ya que bajo el rito del Islam, las mujeres deberían estudiar (en aquellos tiempos) hasta los doce años para después casarse y procrear una familia; sin embargo, esta brillante mujer tunecina, migrante a la ciudad de Fez, Marruecos, proveniente de una familia adinerada, pero que al ser inmigrantes deben comenzar nuevamente y crear por segunda ocasión una riqueza considerable que a la muerte de su padre, la pone a disposición de la gente y construye por dos largos años (se dice que mantuvo el ayuno durante toda la construcción), lo que a la postre se convirtiera en la primer universidad del mundo. El complejo universitario se encuentra compuesto por una Mezquita, biblioteca y el campus universitario. Por supuesto que en los inicios de esta universidad, la matrícula escolar únicamente era de mujeres; sin embargo, al día de hoy no hace distinción por género o creencias religiosas, solamente para visitar la Mezquita, donde si no se profesa la religión musulmana será imposible su ingreso, que por cierto, no es de menor tamaño, está construida para albergar 20,000 personas orando, y por lo que corresponde a la biblioteca,  es sin duda una de las mas importantes bibliotecas que contienen la historia del mundo islámico y árabe con sus más de treinta mil textos.

En resumen, si bien es cierto que, en esta época de pandemia, la gran mayoría de las actividades han sido postergadas, cada uno de nosotros tiene la posibilidad de continuar preparándose, estudiar a distancia, tomar cursos de actualización, o bien aprender un idioma, en fin, las opciones que nos ofrece una herramienta como el internet son infinitas y por fortuna no debemos pasar por las desagradables experiencias de quienes pelearon para que el sueño de la educación superior para todos, fuera una realidad.

FÁTIMA AL-FIHRI.

DATO CULTURAL.

En 37, nace el emperador romano Nerón; en 533, las tropas del imperio romano del oriente bajo el mando del general Belirasio, derrotan a fuerzas vándalas para conseguir la victoria de la Batalla del Tricamerón; en 1791, se publican las primeras diez enmiendas de la Constitución de los Estados Unidos de Norteamérica, denominadas “Bill of Rights”; en 1810, se publica el manifiesto de Miguel Hidalgo con el que se propone la creación de un Congreso Nacional; en 1832; nace el ingeniero francés Alexandre Gustave Eiffel, quien construyera la Torre Eiffel, el viaducto de Garabit y la estructura de la Estatua de la Libertad; en 1843, nace en la Ciudad de México, José Vicente Villada quien derrotó a los franceses en la batalla de Villa de Reyes; en 1877 nace en Oporto, Portugal la escritora, divulgadora cultural y gran feminista Emilia de Sousa Costa; en 1891, el profesor James Naismith crea el baloncesto; en 1939; se estrena en el Loew´s Grand Theater de Atlanta, el largometraje intitulado “Lo que el viento se llevó”; en 1951, fallece la compositora mexicana María Grever, quien fuera autora de mas de ochocientas canciones, destacando “Júrame”; en 1966, fallece el dibujante estadounidense Walt Disney; en 1976, los españoles dan el primer paso para la creación de su democracia al aceptar en referéndum la Ley para la Reforma Política; en 1983, se crea en Argentina la Comisión Nacional sobre la Desaparición de Personas (CONADEP); en 1984, la Unión Soviética lanza la sonda Vega 1 que estaría destinada al estudio del planeta Venus y el cometa Halley; en 1989; la Asamblea General de las Naciones Unidas, aprueba mediante la resolución 44/128 el Segundo Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, destinado a abolir la pena de muerte; en 2000,  el presidente ucraniano Leonid Kuchma apaga el último reactor nuclear en funcionamiento después de 14 largos años del suceso de Chernobyl; en 2006, la aerolínea Air Madrid suspende actividades con lo que deja varados a mas de 26,000 pasajeros; en 2013, fallece la gran actriz Joan de Beauvoir de Havilland, mejor conocida como Joan Fontaine.

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