Un viaje incesante.

Por: Víctor Manuel Reyes Ferriz.

Cada año en nuestro país como en el resto de Norteamérica, tenemos la fortuna de contar con uno de los fenómenos naturales más hermosos y exclusivos que nos presenta la vida, un espectáculo que podríamos catalogar de único en el mundo o por lo menos, que pocas personas son capaces de admirar en sus lugares de origen, me refiero al tan esperado viaje de la mariposa Monarca.

Esta especie de insecto lepidóptero, tiene una combinación de colores tan peculiar que la mayoría de las personas la podríamos reconocer sin problema, ya que su color naranja y negro son tan típicos de ésta especie que cuando llegamos a ver esta combinación automáticamente la relacionamos con el halloween o la mariposa Monarca. Al hablar del reino animal y específicamente de la familia de los insectos, es necesario mencionar que tres cuartas partes de los animales que habitan el globo terráqueo pertenecen a este orden, y que aproximadamente llevan con nosotros unos 400 millones de años, siendo protagonistas en la cadena alimenticia, de hecho se ha llegado a manifestar que sin la existencia de esta especie, hasta los humanos podríamos desaparecer, porque los estudios han encontrado que existen por lo menos un millón de especies en esta familia, de los cuales únicamente el 1% es perjudicial para la vida de las demás especies y el resto nos beneficia de manera directa y en ocasiones indirecta, por lo que podemos visualizar que han sido parte de un largo proceso evolutivo; sin embargo, la mariposa como tal, no es tan antigua, se comenta que su existir es desde hace unos 200 o 250 millones de años.

El reconocimiento mundial que tiene este insecto probablemente sea debido a varias circunstancias; sus colores, su tamaño, el peligro de extinción en el que se encuentra debido a la devastación de su hábitat, pero sobretodo sus largos viajes para evitar las bajísimas temperaturas que presenta el invierno en la parte norte de nuestro continente, y poder llegar a los bosques cálidos del centro de nuestro país, para poder reproducirse. 

Por lo que toca al lugar donde reside la mayor parte del año, podemos decir que es un enigma hasta el momento, solamente se sabe con exactitud que inician su recorrido en la parte norte de Estados Unidos donde son originarias, y que han buscado climas cálidos para reproducirse, por lo que el sur de Canadá, las costas del pacífico en Estados Unidos, y los bosques de oyamel y pino del Estado de Michoacán y el Estado de México, son los lugares propicios para esta actividad, donde encuentran la altitud, exposición a los rayos solares, temperatura y humedad idónea. En esta travesía, la mariposa Monarca recorre un promedio de 120 km diarios durante 33 días para llegar a su destino, una condición imposible para alguna mariposa de otra especie porque su ciclo natural de vida es de aproximadamente 24 días, mientras que el de ésta especie es de aproximadamente 9 meses distribuidos en las siguientes fases HUEVO (de 3 a 12 días dependiendo de las condiciones climáticas), LARVA u ORUGA(aproximadamente 14 días), CRISÁLIDA o PULPA (el tiempo en que la oruga puede envolverse en hilos de seda que produce con su saliva es de aproximadamente una hora, luego pasará los siguientes 8 días envuelta en su capullo, donde al final del proceso ya se pueden observar las alas de ésta), MARIPOSA ( tiene una vida aproximada de 7 a 8 meses como mariposa adulta).

Así como su proceso de metamorfosis es vertiginoso, también los colores de la monarca evolucionan con esa velocidad, por ejemplo, cuando son orugas los colores son 3 principalmente siendo colores amarillos que llegan al dorado, blancos intensos y brillosos que parecieran plateados y el color negro, donde cuentan en todo su cuerpo con 4 apéndices carnosos y con estos colores ahuyentan a sus depredadores por el veneno que acumulan derivado de los cardenólidos (sustancia química que regula el crecimiento de las plantas y que viene acompañado de glucósidos cardiotónicos, que actúan como agentes contra la insuficiencia cardiaca, por lo tanto en las mariposas Monarca, es utilizado para reducir los latidos cardíacos al momento de sentirse probablemente presa de algún depredador)   que absorben de las plantas de las que se alimentan, siendo en su mayoría las asclepias, o comúnmente llamadas “Lengua de Vaca” o “Algodoncillo”, que son las que producen precisamente un alcaloide venenoso en la mayoría de los animales, empero, la Monarca lo puede ingerir sin problema alguno.

Llegado el momento de convertirse en crisálidas obtiene un color verdoso con unos pequeños puntos de color dorado y se envuelven en un capullo de seda que al principio será opaco y con el tiempo comenzará a cambiar para volverse transparente, dejando entrever que colores obtendrá la mariposa, posteriormente pasa por un periodo determinante, el momento de mover las alas, y es determinante por 2 simples razones, la primera es porque, al realizar estos movimientos es como se empieza a irrigar la hemolinfa por todo su cuerpo, en palabras castellanas su sangre, y la segunda es porque si no mueve las alas rápidamente, su sangre no llegara pronto a las venas alares y no podrá volar.

Cuando la Monarca ya es una mariposa y comienza su andar en esta vida, llegará el momento en que tenga que realizar su inmenso viaje a través de 2 países para lograr sobrevivir al invierno y poder reproducirse en nuestro territorio, y pasar aquí los meses que comprenden de Octubre a Abril, asentándose en reservas o santuarios específicos para ello, siendo los más importantes y que se encuentran abiertos al público los siguientes: Sierra de Chincua, el Rosario y Senguio en el estado de Michoacán, y el Chapulín, la Mesa y Piedra Herrada en el Estado de México, cabe mencionar que estos santuarios tienen un horario de 9 am a 16 pm y al parecer el costo para ingresar es bastante accesible, algo así como 45 pesos para los niños y 55 pesos para adultos.

Los santuarios con los que cuenta nuestro país son doce según datos de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT); sin embargo, la superficie que es considerada como Reserva de la Biósfera Mariposa monarca es de 56,259 hectáreas que se encuentran ubicadas en el Eje Neovolcánico entre los estados antes mencionados, donde se localizan la mayoría de las colonias de hibernación de este insecto; además cuenta con 3 áreas núcleo en las cuales no se permite la deforestación, y dos áreas denominadas de amortiguamiento, donde se permite la el aprovechamiento sustentable de éstos árboles. En esta zona podemos visualizar bosques a gran altitud donde convergen variedades de árboles como el pino, oyamel, encino, cedro y junípero, que hacen el lugar ideal para albergar a los millones de ejemplares Monarca que se “adhieren” literalmente, a sus ramas y pasarán ahí los próximos 7 meses.

En esta región, se encuentran principalmente comunidades agrarias de origen Mazahua y Otomí, que están divididas en 59 ejidos, 13 comunidades indígenas y 21 propiedades, cuyo cultivo primordial es el maíz; sin embargo, una actividad permanente y recurrente hasta el día de hoy, es la transformación de los troncos en artículos comerciales como muebles y que al convertirse esta zona en un área protegida se ha reducido en gran cantidad dicha actividad, empero, el problema ahora deja de ser ambiental y se convierte en social, porque es necesario proporcionarles un ingreso a estas familias si es que no emigran hacia los Estados Unidos, lo que sería la más grande ironía, las mariposas vienen y nuestros indígenas se van.

Me parece muy interesante el fenómeno de la mariposa Monarca en nuestro país, porque gracias a este majestuoso espectáculo, considero que la sociedad ha comenzado a valorar un poco a nuestra naturaleza, y solo es cuestión de transitar la carretera que nos lleva a Valle de Bravo ya sea en Octubre o en Abril, cuando son los momentos de recorridos, y se percatarán que todos, absolutamente todos los vehículos viajan a velocidades súper bajas para evitar que una de estas mariposas se quede en los parabrisas, además, en los pueblos aledaños se cuida demasiado a estas especies, logrando que la cultura ambiental se vaya permeando en otros aspectos como lo es el agua, la basura y la contaminación.

Dentro de todo este trabajo de concientización y conservación de la Monarca, existe una organización internacional que ha puesto sus mejores esfuerzos para lograrlo, y por lo que vemos hasta el día de hoy, van por excelente camino, por lo tanto felicidades al Fondo Mundial para la Naturaleza, cuyas siglas en inglés son WWF (Word Wide Found) y que seguramente lo han visto en algún momento, o escuchado de ellos porque en nuestro país tienen presencia desde 1968, donde su primer proyecto fue apoyar la conservación del oso gris en Chihuahua. Esta organización tiene como logotipo un oso panda, acompañado de las siglas que le caracterizan, y al día de hoy tiene presencia en más de 80 países, apoyando principalmente la conservación de especies como el tigre, gorila, rinoceronte, delfines, ballenas, tortugas marinas y por supuesto el oso panda, asimismo para esta organización, nuestro país es un territorio prioritario por la cantidad tan grande y diversa que tiene de especies, algo que desde este lugar les agradezco de manera firme.

Me gustaría invitarlos a reflexionar sobre el tratamiento que le damos día a día a nuestro entorno, a la necesidad de volcarnos hacia una cultura ambiental con mayor fuerza, a no dañar nuestro ecosistema, contaminar menos tanto en ruido como en basura y que debemos inculcarlo en las generaciones futuras; por ello, cabe hacer mención que una buena forma de pasar un fin de semana en familia, sería visitar alguno de estos santuarios que pocos países pueden gozar de ellos y sobre todo cuidarlos y ayudar para su manutención.

Dato Cultural:

Un día como hoy en 1466, fallece el escultor italiano Donatello; en 1474, Isabel la Católica es proclamada reina de Castilla; en 1810, se constituye el primer gobierno provisional en México a cargo de Miguel Hidalgo e Ignacio Allende; en 1938, se crea en España la Organización Nacional de Ciegos de España (ONCE); en 1877, Nace en Villa de Ayala, Morelos, Otilio E. Montaño; en 1960, se funda en Nicaragua el Banco Centroamericano; en 1967, nace el actor estadounidense Jamie Foxx; en 1996, es nombrado Secretario General de la ONU el Ghanés Kofi Annan; y la más importante por lo menos para su servidor, en 1953 nace en la ciudad de Toluca un grandísimo ser humano, mi padre, muchas felicidades papi. 

Espero sus comentarios y sugerencias al correo lic_reyesferriz@yahoo.com

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