¿Medio de transporte o una de las soluciones?.

Por: Víctor Manuel Reyes Ferriz.

Después del noveno gasolinazo de este año, me pregunté ¿Hasta dónde vamos a llegar? ¿Cuánto más tendremos que estar pagando para poder trasladarnos?, ¿Si seguimos utilizando esta forma de combustible, además de que en algún momento se acabará y mientras dure cada vez será más caro, cuánto tiempo podrá nuestro mundo soportar esta contaminación?

¿Cuántas ocasiones hemos escuchado que existen asociaciones, fundaciones, grupos de personas e incluso gobiernos que se preocupan por desarrollar tecnologías para aprovechar la luz solar como un combustible para nuestros vehículos o algunas alternativas diferentes a la gasolina, empero, no existe nada consistente hasta el momento?, pues basándome en ese argumento, me parece que quienes podríamos hacer la diferencia de manera casi inmediata, seríamos nosotros mismos, deberíamos utilizar un poco más el transporte público, hacer viajes colectivos entre nuestros conocidos tanto a los trabajos como a llevar a los niños al colegio, o mejor aún, podríamos utilizar la bicicleta.

Con respecto a este gran invento encontramos unos bosquejos en el baúl de los recuerdos de Leonardo Da Vinci, sin embargo, varios siglos atrás existían algunos intentos por dilucidar este aparato desde las civilizaciones Egipcia, China e Hindú, empero, no fue sino hasta finales del siglo XVII, en París y gracias al conde de Sivrac que se realiza el llamado Celífero que era un bastidor de madera que se le añadían unas ruedas y que era propulsado por el empuje que proveían los pies contra el suelo, asimismo, no contaba con un asiento sino que se le ponía una almohada en dicho lugar para evitar las incomodidades. Posterior a este artefacto, en las primeras décadas del siglo XIX, sale a la luz la denominada Draisiana, en honor al inventor alemán del mismo nombre, la cual ya incluía un manillar que permitía que la rueda delantera tuviera movimiento y para el año de 1818 surge en Inglaterra un vehículo denominada Balancín que ya contaba con un asiento “cómodo”.

El modelo de bicicleta tal cual lo conocemos el día de hoy, se visualiza por primera vez en Escocia gracias al herrero Kirkpatrick Macmillan, quien mejoró este invento y realizó un recorrido en Glasgow donde alcanzó una velocidad promedio de 13 km/hr. Para 1861 Ernest Michaux adaptó unos pedales a una Draisiana en la rueda de enfrente, sin embargo se topó con un problema cuando de mantener el equilibrio se trataba, porque era necesario mantener una velocidad constante para evitar caerse ya que además incrementó el tamaño de las ruedas sobre todo la delantera, y es a este personaje a quien se le reconoce como el precursor directo de la bicicleta.

Dentro de las mejoras de este artilugio, los Ingleses no se quedaron fuera e introdujeron las llantas de goma maciza, con la finalidad de evitar la fricción con el pavimento de las ruedas con las que se contaba hasta ese momento, y fue en el año de 1869 cuando la patentan con el nombre de Bicicleta. A partir de esta fecha la bicicleta se vuelve el artículo de moda que proporcionaba distinción entre la gente y se convierte en un medio de transporte eficiente y barato (solamente en cuanto a su mantenimiento) que acortaba el tiempo de traslado ya que el precio para adquirir este vehículo se comenzó a elevar deliberadamente.

Gracias al gran impacto que se logró con la venta de la bicicleta, en el año de 1868 se realiza en París la primer competencia de ciclismo en un circuito de 1,200 mts dentro del parque Saint – Cloud, resultando ganador un inglés de nombre James Moore según los registros; este parque cabe mencionar que se encuentra en la entrada de París, tiene una extensión de 460 hectáreas y fue diseñado por André Le Nôtre, quien también diseñó los Jardines de Versalles, en este parque se cuenta con un Museo Histórico que representa el castillo que se construyó en ese lugar y que fuera habitado por la Reina María Antonieta el cual fue demolido en 1871, por lo que para el año en que se realizó la competencia seguía estando en pie. 

Con el transcurso del tiempo se fue mejorando el diseño tanto de la bicicleta como el nivel de las competiciones, para que en el año de 1903 se iniciara la competición más famosa que tenemos hasta el día de hoy, “Le Tour de France” donde participaron 60 personas en un recorrido de 471 kms, que iniciaron en Nantes y terminaron en París, de las cuales únicamente 21 competidores lograron culminar la carrera, resultando ganador el francés Maurice Gaurin. Dicha prueba se ha realizado ininterrumpidamente desde sus inicios salvo 2 periodos, de 1915 a 1918 y de 1940 a 1946 debido a la Primera y Segunda Guerra Mundial respectivamente, y hasta el momento existen 99 ganadores, donde encontramos que el máximo representante de este Tour es Lance Amstrong con 7 victorias consecutivas, después, existen cuatro competidores con 5 títulos y solamente uno de ellos, Miguel Indurain las consiguió de manera consecutiva (1991-1995), 3 que han conseguido tres victorias y 12 ciclistas que lo han obtenido en 2 ocasiones.

Al día de hoy, la bicicleta no es solamente de un modelo, o para una competición, sino que afortunadamente se han ido creando diferentes tipos y ahora contamos con bicicletas de pista, montaña, paseo (tándem), cross, para transportar objetos, para personas con discapacidad y hasta las fijas para hacer ejercicio, por lo que no tenemos ningún pretexto para no encontrar una bicicleta que se adapte a nuestras necesidades y que podamos utilizarlo como medio de transporte cotidiano, simplemente es una forma saludable y ecológica de movilizarnos y debemos intentar adaptarnos a ella para evitar matar nuestro planeta.

En cuanto al tema de ser un medio de transporte, existen bastantes países que lo utilizan con mucha frecuencia como en Suecia, Finlandia, Dinamarca, Bélgica, Francia, España y Holanda entre algunos otros, de los cuales, estos dos últimos arrojan datos bastante interesantes. En España por ejemplo, existen más de 100 ciudades que contemplan el préstamo bicicletas para que la población se pueda transportar de manera gratuita, asimismo, han modificado la normatividad en cuanto al límite de velocidad para los automovilistas y adecuado en algunos municipios carriles especiales para que los ciclistas no se arriesguen en sus traslados y tampoco se estén incorporando en carriles que son para los automóviles, además existen aproximadamente 21 millones de españoles que cuentan con una bicicleta, de los cuales más de 17 millones la utilizan de manera habitual como medio de transporte y aseguran que esta actividad les genera una sensación de libertad y recreación, por lo cual, prefieren este medio antes que utilizar el transporte público, que dicho sea de paso es mucho mejor que con el que contamos en nuestro país. En el caso de Holanda la situación es exponencialmente mejor, ya que si bien es cierto que por las características geográficas de su territorio lo permiten con una gran facilidad, también es cierto que la población es mucho más consciente tanto en la parte ecológica como en la económica que representa la bicicleta. 

La peculiaridad de los Países Bajos en este tema es para analizarlo y replicarlo en nuestra nación, porque es toda una cultura que vale la pena imitar ya que además de evitar la contaminación, nos podría ayudar con el problema de sobrepeso que tiene a México en la cima del listado, también nos ayudaría con el excesivo tránsito que se vive por lo menos en el centro del país y que nos convierte en esclavos del tiempo cuando hay que trasladarse de un lugar a otro; por otro lado, considero que mucho tiene que ver el ejercicio en el estado de ánimo de la gente, si somos personas sedentarias definitivamente nuestra actitud será igual, en cambio con el movimiento toda nuestra energía se activa y despejamos la mente, oxigenamos nuestro cerebro y podemos pensar mejor y con mayor claridad. Regresando a las adecuaciones que se han realizado en Holanda para los ciclistas, podemos encontrar que existen casi 30,000 kilómetros de ciclo vías en todo el país, aproximadamente 18 millones de bicicletas ruedan por las calles de manera cotidiana, por cada 2.3 habitantes existe un automóvil solamente, 40% de los estudiantes de primaria se trasladan en bicicleta y este porcentaje se incrementa al 75% para los niveles de secundaria y preparatoria, asimismo, 9 de cada 10 recorridos en todo Holanda se realizan para ir al trabajo no importando si son altos ejecutivos o personal operativo.

Las justificaciones, críticas y deméritos de no utilizar este sistema en México son muchos, pero el que al parecer es el que causa mayor ruido es que, al hacer el viaje a los trabajos la gente llegaría oliendo mal y sudando, sin embargo, esto no es una característica exclusiva del mexicano, los holandeses, finlandeses, españoles, daneses y todo el mundo suda después de hacer algún ejercicio, empero, en Holanda se cuenta con regaderas en las oficinas para que puedan ducharse de manera rápida y terminar con este problema, obviamente antes de salir de sus casas ya se bañaron perfectamente y solo esta medida es para refrescarse y quitar el mal olor, además consideremos que es un país europeo donde el agua escasea demasiado, por lo tanto no es eternizarse debajo del chorro de agua. Por otro lado se comenta que la ciudad y la cultura vial no son lo suficientemente adecuados para recibir esta propuesta, empero, es cuestión de implementarlo y poco a poco nos iremos acostumbrando, tampoco Holanda lo logró de la noche a la mañana, ha sido un trabajo de día a día que inició en la década de los 60’s hasta llegar al año 2000 cuando la población ya exigía a las autoridades mayores espacios para los ciclistas y las medidas se fueron tomando de manera parcial, por ejemplo, comenzaron por prohibir la entrada con automóvil, al centro de las ciudades más pobladas, posterior a estas acciones se comenzó con la construcción de las vías exclusivas para bicicletas, aparcamientos gratuitos en cada esquina e incluso algunos hasta con vigilancia, lo que comenzó por crear una cultura de respeto a los ciclistas y de paso a los peatones.

En nuestro país probablemente la visión sea un poco más compleja porque existen muchos años de retraso en cuanto a la cultura vial, lo cual no es solamente en el ámbito de ciclistas, motociclistas o peatones, porque basta salir a la calle y veremos que todos tenemos reacciones completamente incivilizadas  en este tema; los ciclistas, motociclistas y peatones van sorteando a los vehículos que se encuentran en movimiento, se pasan corriendo en las esquinas (en el mejor de los casos) cuando el semáforo está a punto de cambiar de luz, o en ocasiones las motos se meten entre los huecos que quedan de carril a carril, con la imprudencia característica del mexicano, pero todo esto puede cambiar sin problema alguno, no porque así vivamos hoy, significa que tengamos que hacerlo toda la vida, se podría infraccionar de manera fuerte a quienes continúen con estas prácticas, y para el caso de los peatones, implementar una normatividad que permita infraccionar nuestra credencial de elector o diseñar una credencial que sea precisamente la que se infraccione y que todo habitante tenga que obtener si desea caminar por las calles de esta nación, en fin, se puede buscar una solución viable y no tan costosa.

Definitivamente la inversión inicial sería impresionante al adecuar las calles para esta medida pero el costo – beneficio es altísimo, no solamente en el ámbito económico, que de entrada el mantenimiento de las vialidades reduce en buena cantidad, reducción en el gasto contra contaminación, sino también que las ciudades se volverían “verdes” lo cual representa una mejor calidad de vida a los habitantes, mayor tranquilidad en las calles, actitud positiva, desplazamiento fluido, etc… entonces, podemos comenzar a pensar el ¿Por qué no se ha hecho? ¿Qué puedo aportar para realizarlo? y poco a poco iremos envolviendo a quienes estén a nuestro alrededor para adoptar este tipo de estilo de vida.

Con estos comentarios no me refiero a frenar el desarrollo de las ciudades, porque de todos es sabido que en el crecimiento de éstas, se requiere de la planeación de vialidades modernas, amplias y que comuniquen puntos completamente distantes, pero, no significa que no puedan ir de la mano, que se construyen o amplias vialidades  o ciclo vías, más bien es planear que en el mismo momento que se encuentra ejecutando la obra de las vialidades, se contemple un espacio para los ciclistas y poco a poco comenzar a implementarlos en las que ya existen, también comenzar en las escuelas, empresas, oficinas gubernamentales, fábricas y demás espacios públicos o privados a introducir la educación vial, que la gente contemple el beneficio de evitar el auto, respetar a quienes van en bicicleta y sobretodo generar una cultura de protección y seguridad para quienes no van en automóvil que vaya de la mano con el respeto a los carriles por parte de ciclistas, motociclistas y peatones. Debemos cambiar nuestra cultura de manera urgente en varios aspectos pero en el respeto es urgente.

Dato Cultural:

Un día como hoy en 1493, Cristóbal Colón emprende su segundo viaje y parte desde Cádiz, España; en 1513, el conquistador español Vasco Núñez de Balboa descubre el Océano Pacífico y lo nombra Mar del Sur; en 1539, se instala en México la primer imprenta; en 1849, muere en Viena el compositor Johann Strauss padre; en 1873, el Congreso Mexicano eleva a rango Constitucional Las Leyes de Reforma; en 1789, el congreso Norteamericano aprueba las primeras 12 enmiendas a su Constitución; en 1944, nace el actor estadounidense Michael Douglas; en 1951, nace el excelente director cinematográfico Pedro Almodóvar; en 2005, el piloto español de fórmula 1 Fernando Alonso, se convierte en el campeón más joven en obtenerlo.

Espero sus comentarios y sugerencias al correo lic_reyesferriz@yahoo.com

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